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Venerdì, febbraio 3, 2023

L'Etiopia settentrionale sta affrontando un devastante picco di malattie prevenibili: l'OMS

DISCLAIMER: Le informazioni e le opinioni riprodotte negli articoli sono quelle di chi le dichiara ed è sotto la propria responsabilità. La pubblicazione su The European Times non significa automaticamente avallo del punto di vista, ma il diritto di esprimerlo.

L'agenzia sanitaria delle Nazioni Unite WHO venerdì ha espresso serie preoccupazioni per un probabile aumento di una serie di malattie prevenibili nelle regioni settentrionali dell'Etiopia – e in particolare nel Tigray – causato da quasi due anni di conflitti e problemi cronici di accesso agli aiuti.

“Ci sono 5.2 milioni di persone bisognose di assistenza umanitaria nel Tigray; quel numero include 3.8 milioni di persone che hanno bisogno di assistenza sanitaria e dobbiamo raggiungere queste persone", ha affermato Ilham Abdelhai Nour, Team Lead dell'Organizzazione Mondiale della Sanità per l'Etiopia, Incident Management System and Emergencies Operations.

"Nessun accesso al Tigray"

"Abbiamo accesso ad Amhara e Afar, quindi sappiamo di più sulla situazione lì e siamo stati in grado di intervenire e sostenere", ha detto la signora Nour, riferendosi alle regioni confinanti con il Tigray.

“Tuttavia, non abbiamo accesso in Tigray; non c'è accesso aereo o stradale nel Tigray nelle ultime sei settimane.

Picco di malaria

Secondo WHO, le infezioni da malaria sono aumentate dell'80% nel Tigray e del 40% nella vicina Amhara rispetto allo scorso anno, sebbene i casi siano in diminuzione ad Amhara.

Ma la malaria è solo una delle minacce mortali che milioni di persone colpite dal conflitto e le agenzie umanitarie hanno emesso ripetutamente avvisi a loro nome, da quando i combattimenti tra truppe federali e separatisti nel Tigray sono scoppiati nel novembre 2020.

Fornire aiuto in Tigray è difficile, poiché più della metà delle strutture sanitarie della regione sono chiuse, lasciando le persone non curate per traumi e lesioni, insicurezza alimentare e malnutrizione, violenza sessuale e di genere, malattie trasmissibili come malaria e colera, nonché accesso ridotto alle cure per le malattie non trasmissibili e ai servizi di salute materna e infantile.

All'inizio di questo mese, l'ufficio di coordinamento degli aiuti delle Nazioni Unite, OCHA, ha riferito che i civili in attesa di ricevere l'assistenza umanitaria tanto necessaria sono stati presi di mira.

Ha anche avvertito che i nuovi sfollati nello Zelazele del Tigray erano "in una situazione terribile con la stragrande maggioranza che dormiva in aree aperte direttamente esposte al freddo e ad altri rischi di protezione".

Il direttore generale dell'OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus - lui stesso di etnia tigray - ha fatto eco diverse volte alle preoccupazioni diffuse sulla crisi, inclusa la scorsa settimana, quando ha avvertito che c'era solo una "finestra molto stretta" per prevenire il genocidio lì.

Nonostante le barriere di accesso fisico e alle telecomunicazioni incontrate dalle squadre di soccorso che lavorano nel Tigray, dalla regione sono emersi abbastanza aggiornamenti regolari - a volte consegnati manualmente all'OMS - per giustificare l'allerta di venerdì, ha insistito l'agenzia delle Nazioni Unite.

© UNICEF / Nahom Tesfaye

Le madri portano i loro figli a curarsi per malnutrizione in un campo per sfollati nel Tigray, in Etiopia.

Carenza di cibo

Citando il Programma alimentare mondiale delle Nazioni Unite (Il PAM), l'OMS ha osservato che ad Amhara e Afar, il 19% e il 14% dei bambini sotto i cinque anni principalmente sfollati erano ora insicuri alimentari, mentre in Tigray, "uno sbalorditivo" 89% della popolazione è insicuro alimentare e quasi la metà lo è gravemente insicuro alimentare.

"Quasi un bambino su tre sotto i cinque anni nel Tigray è malnutrito", ha detto Altaf Musani, Direttore degli interventi per le emergenze sanitarie, parlando a Ginevra. "La malnutrizione acuta grave tra i bambini nella regione è del 65%, il XNUMX% dei bambini non riceve supporto nutrizionale da oltre un anno".

Evidenziando il chiaro legame tra malnutrizione e malattia, Musani ha descritto come i servizi sanitari di base siano stati tagliati. La comprensione della reale portata dei bisogni è stata anche complicata dal fatto che solo il 30% delle strutture sanitarie del Tigray è ancora in grado di fornire rapporti settimanali sulla situazione all'OMS.

I colpi di chiave si sono fermati

“I servizi di vaccinazione (sono) un'ancora di salvezza per i bambini per mantenerli in vita; quei servizi sono stati interrotti”, ha affermato Musani. "Sappiamo che ci sono segnalazioni confermate di stockout, fluidi IV, antibiotici, altri medicinali per il trattamento non esistono in quelle strutture, abbiamo avuto rapporti di prima mano su tali informazioni".

Poiché i colloqui di pace tra i combattenti sono iniziati questa settimana in Sud Africa, le comunità del Tigray hanno urgente bisogno di un accesso garantito e sicuro per fornire assistenza salvavita, ha insistito l'OMS.

"L'accesso è stato intermittente tra marzo e agosto e durante la tregua umanitaria (in Afar, Amhara e Tigray) siamo stati in grado di portare non molto, ma davvero una piccola quantità che copre davvero una piccola parte dei bisogni lì", ha affermato la signora No.

“Siamo stati anche in grado di supportare i servizi essenziali in Tigray, sostenere la campagna contro il morbillo lì, ma non siamo stati in grado di distribuire forniture molto rapidamente a causa della poca liquidità e carburante. Non abbiamo potuto intraprendere attività di prevenzione della malaria per gli stessi motivi; non siamo stati in grado di estendere il COVID-19 campagna di vaccinazione oltre la capitale Mekelle, quindi abbiamo un grosso problema di accesso lì".

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