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John P. Meier ha unito storia e fede e ha portato avanti la comprensione ecumenica

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OK, quindi un cattolico, un protestante, un ebreo, un musulmano e un agnostico sono rinchiusi in uno scantinato...

No, non è l'inizio di uno scherzo. È una premessa seria che dà inizio al lavoro seminale, Un ebreo marginale, cinque volumi che hanno cementato il matrimonio del "Gesù storico" con il "Cristo della fede" come parte degna e vitale della borsa di studio teologica. Scritto da sacerdote e studioso John P. Meier morto in ottobre all'età di 80 anni, la sua premessa di apertura immagina una vivace discussione tra i cinque ferventi lock-in in cui tentano di trovare un terreno comune su cui tutti possano essere comodamente d'accordo riguardo a Gesù di Nazareth.

Pubblicato nel 1991, con volumi successivi nei successivi due decenni e mezzo, l'opera ampiamente lodata di Meier ha aperto la porta a una nuova era di studi storici cristiani - in cui fede e ragione potrebbero insieme produrre una più profonda comprensione del Salvatore - e soprattutto ha segnalato un'opportunità di unità e cooperazione tra le varie denominazioni cristiane. Meier ha praticato ciò che predicava, lavorando lui stesso per quasi 20 anni stabilendo un dialogo tra la Chiesa cattolica e i Discepoli di Cristo.

Meier, come molti studiosi seri, era lui stesso poco serio. I colleghi, dopo aver saputo della sua scomparsa, si sono pentiti di aver perso il suo ingegno oltre che la sua saggezza. Amato educatore per quasi mezzo secolo, prima al Dunwoodie Seminary, poi alla Catholic University of America e infine all'Università di Notre Dame, il professor Meier era leggendario tra studenti e docenti per le sue sintesi epigrammatiche dei punti più fini del commento delle Scritture in particolare così come la visione più ampia della vita stessa in generale:

"Sembra carino ma, come tante affermazioni religiose dal suono piacevole, è sbagliato".

“Il Vangelo di Giovanni è come il Texas: qui tutto è più grande e migliore”.

"Gesù trasformò l'acqua in tra 120 e 180 galloni di vino: abbastanza per inebriare un manipolo romano [suddivisione di una legione]".

“Quasi ogni posizione su qualsiasi libro della Bibbia può essere provata se il difensore della tesi è libero di scegliere quali passaggi del libro saranno presi in considerazione. Tutti i dati favorevoli verranno raccolti e tutti i dati sfavorevoli verranno ignorati".

"L'istruzione è il processo attraverso il quale disimpara tutto ciò che una volta sapevi."

Diversi colleghi professori di Meier hanno espresso il loro dolore per la morte di Meier.

"Piangiamo profondamente la perdita del nostro amico e mentore", ha scritto John Fitzgerald, professore di cristianesimo ed ebraismo nell'antichità all'Università di Notre Dame e collega di lunga data di Meier. "Era un uomo di spirito acuto con un irrefrenabile senso dell'umorismo, ma continueremo a celebrare la sua vita e la sua borsa di studio per i decenni a venire".

Il dottorando Jonathan Sanchez, che ha partecipato al seminario di dottorato finale di Meier durante il semestre primaverile del 2021, ha aggiunto: "Il rigore e la genialità del professor Meier sono stati eguagliati dalla sua gentilezza".

Il metodo scientifico come procedura di analisi delle scritture iniziò nel XVII secolo e nel XVIII secolo il filosofo tedesco Hermann Reimarus cercò di identificare Gesù nella storia. La frattura tra il “Gesù storico” e il “Cristo della fede” ha trovato il suo culmine con l'opera di Albert Schweitzer La ricerca del Gesù storico: uno studio critico del suo progresso da Reimarus a Wrede, Pubblicato nel 1906.

Forse una riconciliazione tra fede e scienza nello studio di Gesù era inevitabile, forse no. Ma ci sarebbero voluti altri quattro venti e cinque anni prima che John P. Meier riunisse i due e così facendo creerebbe anche una base per il dialogo e la comprensione ecumenici. È stato il primo a farlo, ma grazie alla sua eredità probabilmente non sarà l'ultimo.

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