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Samstag September 24, 2022

Die Wurstplage: Wie das gefährlichste Gift zum Elixier der Jugend wurde

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 „Alles ist Gift, alles ist Medizin. Beides wird durch die Dosis bestimmt.“ Diese Worte werden dem berühmten Schweizer Arzt, Alchemisten und Vorläufer der modernen Pharmakologie Paracelsus zugeschrieben. Wenn von der „gefährlichsten Substanz“ die Rede ist, denkt man in den meisten Fällen an die Gifte Cyanid, Arsen oder Tetrodotoxin. Obwohl dies ziemlich starke Gifte sind, sind sie nicht die gefährlichsten.

Die tödlichste Substanz ist Botulinumtoxin. Es ist das stärkste organische Gift, das der Wissenschaft bekannt ist. Es braucht 1 Nanogramm pro Kilogramm Masse oder ein Milliardstel Gramm pro Kilogramm Masse, um eine tödliche Dosis zu erzeugen. Obwohl Botulinumtoxin für Menschen tödlich ist, wird es medizinisch zur Behandlung neurologischer Erkrankungen eingesetzt. Diese Substanz wird auch in der Kosmetik häufig zur Bekämpfung von Falten eingesetzt. Natürlich wird in diesen Fällen ein gereinigtes und abgeschwächtes Toxin verwendet, das einer Person in Mikrodosen verabreicht wird.

Wie das gefährlichste Gift zum Elixier der Jugend wurde

Im Dezember 2021 starb einer der Schöpfer von Botox – der Augenarzt Alan Scott. Er suchte nach einem Heilmittel gegen Schielen, aber die Welt verliebte sich nicht deswegen in seine Medizin. Wie wurde das tödliche Botulinumtoxin gebändigt und warum dient es nicht nur der Bekämpfung von Falten? Das Wort „Botox“ ist längst zu einem Begriff geworden. Und noch vor 30 Jahren hielten die Menschen die Idee, sich ein bisschen Gift direkt ins Gesicht zu spritzen, für verrückt. Schließlich besteht Botox eigentlich aus dem gleichen Toxin, das sich auch in Puffgläsern und anderen verdorbenen Produkten ansammelt.

 Die Wurstplage

Im 18. Jahrhundert erfasste eine Welle von Ausbrüchen einer mysteriösen Krankheit Deutschland. Das Sehvermögen der Patienten verschlechtert sich, ihre Augenlider hängen herunter, es fällt ihnen schwer zu sprechen und zu schlucken. Viele leiden unter großer Schwäche. In besonders schweren Fällen führt eine Lähmung der Atemmuskulatur zum Tod. Zunächst geben die Bewohner aus Gewohnheit den Hexen die Schuld. Aber es gibt diejenigen, die diese Erklärung nicht akzeptieren. Deutschland wurde damals von den Ideen der Aufklärung erobert. Universitäten bilden Ärzte aus, die versuchen, beobachtete Phänomene rational zu erklären. Einer von ihnen ist Justinus Kerner. Nach seinem Universitätsabschluss arbeitete er als Arzt in einer Kleinstadt und schrieb, wie es sich für einen aufgeklärten Menschen gehört, Gedichte und musizierte. Aber dank der Botulismusforschung geht er in die Geschichte ein. Kerner interessierte sich für die mysteriösen Vergiftungen und begann Informationen darüber zu sammeln. Justinus arbeitet wie ein echter moderner Wissenschaftler: Nachdem er Dutzende von Fällen beschrieben hat, vermutet er, dass der Fehler in einer giftigen Substanz in unfrischer Wurst liegt. Dann führte er Tierversuche durch, isolierte und beschrieb das „Wurstgift“ (der Name der Krankheit – Botulismus – kommt vom lateinischen Wort botulus, „Wurst“). Kerner stellte fest, dass das Toxin die kognitiven Fähigkeiten und Sinnessysteme der Patienten nicht beeinträchtigte, aber ihre Muskeln schwächte, was die Ursache für die Lähmung war. Durch akribische Experimente kam er zu dem Schluss, dass das Gift Signale im Nervensystem blockierte und dadurch das störte, was er den chemischen Prozess des Lebens nannte. „Dieses Gift unterbricht die Leitung von Nerven auf die gleiche Weise, wie Rost die Eigenschaften eines elektrischen Leiters zerstört“, schrieb er. Aber Kerner hört hier nicht auf. Er war der erste, der eine medizinische Anwendung des Toxins vorschlug – zur Behandlung von Krankheiten, die mit unwillkürlichen Bewegungen einhergehen. Kerner schreibt zum Beispiel, dass das Gift in sehr geringen Dosen die Symptome des sogenannten Veitstanzes (rheumatische Chorea) lindern kann. Kerners Vermutungen wurden viele Jahre später glänzend bestätigt – aber zu seiner Zeit einfach ignoriert.

Die gescheiterte Waffe

Im 20. Jahrhundert erregte Botulinumtoxin die Aufmerksamkeit des Militärs. Laborexperimente zeigen, dass es das stärkste organische Gift ist, das der Menschheit bekannt ist. Nach Untersuchungen der American Medical Association reicht bereits 1 g der Substanz in kristalliner Form aus, um eine Million Menschen zu töten. Wenn es in Form eines Aerosols aus der Luft verteilt wird, kann es eine ganze Armee neutralisieren. In den 1930er Jahren baute Japan in der Mandschurei einen umfangreichen Forschungskomplex zur Erforschung biologischer Waffen. Regisseur Shiro Ishii gibt zu, chinesische, koreanische und amerikanische Gefangene Botulinumtoxin ausgesetzt zu haben.

Der Anti-Hitler-Geheimdienst hatte ernsthafte (aber wie sich herausstellte, grundlose) Vermutungen, dass die Nazis dieses Gift ebenfalls untersuchten und planten, es gegen Infanterie einzusetzen. Nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs waren es amerikanische Militärchemiker, die lernten, Botulinumtoxin Typ A zu synthetisieren. Ironischerweise war Typ A am tödlichsten, aber es wurde später zur Gesichtsverjüngung verwendet, weil es am besten bei Motoneuronen wirkte. Einige Jahrzehnte später verbot die UN-Generalversammlung die Entwicklung, Produktion und Lagerung giftiger Waffen, darunter Botulinumtoxin. Aber die Spezialisten bleiben. Einer dieser Spezialisten, Ed Shantz, der an der Reinigung des Toxins beteiligt war, bekam eine Stelle an der University of Wisconsin. In den 1970er Jahren schrieb ihm der Augenarzt Alan Scott, der an einem Medikament gegen Schielen arbeitete. Zu dieser Zeit war die einzige wirksame Behandlung die Augenmuskeloperation. Scott suchte nach einer weniger invasiven Methode und stieß auf einen Artikel über Botulinumtoxin. Auf der Suche nach der Substanz selbst stößt er auf Shantz, der ihm ohne viel Nachdenken Pulver mit dem tödlichen Gift in einer Metallbox per Post zusendet. Glücklicherweise wurde niemand verletzt.

Von Oculinum bis Botox

Zunächst gibt es im Namen des Medikaments keinen Hinweis auf seine toxische Natur. Scott registrierte es Ende der 1970er Jahre unter dem Markennamen Oculinum zur Behandlung von Blepharospasmus, einem Zustand, bei dem die Augenlider in einer halbgeschlossenen Position einfrieren. Oculinum enthält genau berechnete Mikrodosen von Botulinumtoxin. Wenn es in einen Muskel injiziert wird, unterbricht es die Nervenleitung und der Krampf verschwindet. Gleichzeitig bemerken Patienten sofort die Nebenwirkung des Präparats: Glättung von „Krähenfüßen“ um die Augen. Aber Scott selbst legt darauf keinen Wert – und verpasst vielleicht die Chance, Milliardär zu werden. Nur zwei Jahre nach der Registrierung des Medikaments verkaufte er es an die Allergan Corporation, die Kontaktlinsen und andere Augenpflegeprodukte herstellt. Aber Botox erschien dank der Beharrlichkeit der Patienten. Einmal kam eine wütende Patientin zur kanadischen Augenärztin Jane Carruthers. „Du hast nicht repariert, was ich hier habe“, sagt sie und zeigt auf die Falte zwischen ihren Augenbrauen. Carruthers versteht nicht sofort, was los ist. „Wenn Sie das Medikament spritzen, bekomme ich diesen schönen, ruhigen Ausdruck auf meinem Gesicht“, erklärt die Patientin. Carruthers erzählte ihrem Dermatologen-Ehemann von der Erfahrung und begann leise, „Schönheitsinjektionen“ an ihren Patienten und sich selbst zu praktizieren. Der Legende nach gehörte Ronald Reagan selbst zu den ersten Kennern solcher Verfahren. Aber das ist unwahrscheinlich. Bis 1990 hatte Carruthers nur zehn regelmäßige Patienten. Selbst für die Forschung ist es derzeit sehr schwierig, Freiwillige zu finden. „Die typische Reaktion der Leute war: ‚Was? Was willst du in meine Falten spritzen? Ist es nicht ein tödliches Gift?“ teilt Carruthers. Die ersten Ergebnisse präsentierten die beiden auf einem Treffen der American Society for Dermatologic Surgery im Jahr 1991, aber ihre Kollegen taten es als „verrückte Idee“ ab, die nirgendwo hinführen würde. Aber die Informationen über die verjüngende Wirkung sickerten an die Presse. 1997 veröffentlichte die New York Times einen Artikel mit der beredten Überschrift: „Die Dürre ist vorbei, Botox ist da.“ Botox (wie Allergan ihm seinen Namen gibt) erhielt erst 2002 eine offizielle Zulassung für kosmetische Zwecke, als es dem Unternehmen gelang, die Aufsichtsbehörden davon zu überzeugen, dass die Injektionen sicher waren Muskelkrämpfe: von Migräne bis Bettnässen.

Die Paradoxien der Pharmazeutika

Heute ist Botox vor allem für seine Anwendung zu ästhetischen und nicht zu medizinischen Zwecken bekannt. Es wird oft mit den unnatürlich jungen Gesichtern von Stars und Politikern, spezifischen Gesichtsausdrücken und manchmal mit Nachrichten über Opfer skrupelloser Kosmetikerinnen in Verbindung gebracht, und das Verfahren selbst wird nicht nur in Kliniken, sondern auch in Spa-Zentren, Maniküre-Salons und sogar im Handel angeboten Zentren. Da das Botulinumtoxin alle Muskeln durchdringt, die es „erreichen“ kann, kann das Ergebnis unvorhersehbar sein, wenn die Nadel nicht richtig eingeführt oder die Dosierung nicht berechnet wird. Nebenwirkungen treten bei einem von sechs Kunden auf. Unter ihnen – das Zurückziehen der Augenlider, ein Gefühl von Erfrieren, ein „fließendes“ Lächeln, Schluck- und Sprechschwierigkeiten, Kopfschmerzen und Übelkeit. In den Jahren 2003 und 2004 schickte die FDA sogar eine Anforderung an Allergan, um das Risiko von Nebenwirkungen zu reduzieren. Es gibt auch Hinweise darauf, dass das Risiko von Nebenwirkungen bei häufiger Anwendung zunimmt. Doch die Nachfrage wächst weiter – laut der American Society of Plastic Surgeons ist die Zahl der Botox-Injektionen bei jungen Menschen im Alter von 2010 bis 20 Jahren seit 29 um ein Drittel gestiegen. Unterdessen wurden in den letzten Jahren neue heilende Eigenschaften von Botulinumtoxin entdeckt . 2010 genehmigten sie die Injektion von Botox in Hals und Kopf zur Vorbeugung von chronischer Migräne. Und kürzlich bestätigte eine internationale Gruppe von Wissenschaftlern seine antidepressive Wirkung (dies wurde auch früher vorgeschlagen). Bei Patienten, die Botox-Injektionen für verschiedene Zwecke erhielten, wurden die Symptome von Angst und Depression um 22-72% reduziert. Der genaue Mechanismus ist nicht vollständig geklärt, aber eine Hypothese besagt, dass die Verarbeitung negativer Emotionen im Gehirn gestört ist, wenn das Gehirn kein Signal von „angespannten Muskeln“ erhält. Ironischerweise entdeckten Wissenschaftler in denselben Jahren, in denen die Carruthers die kosmetischen Vorteile von Botox anpriesen, eine unerwartete Wirkung eines anderen bereits beliebten Medikaments. 1992 wurde festgestellt, dass Sildenafil, das als Herzmedikament getestet wurde, die Durchblutung im Beckenbereich verbessert. So erscheint unser bekanntes Viagra.

„Das Leben ist ein Mysterium – sagt Alan Scott in einem seiner seltenen Interviews. – Alles kann passieren und das ist faszinierend.“

Foto: Landjäger Deutsche Wurst von Cottonbro / Pexels.

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