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Martedì, Gennaio 31, 2023

Cristianesimo nell'isola di Creta

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Autore ospite
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„Tu eri l'interlocutore di Paolo, apostolo; con esso ci hai annunciato la parola della grazia divina, sempre memorabile narratore segreto Tito; perciò ti chiamiamo: non smettere di pregare per tutti noi.“ (Condakion, voce 2)

 Il santo apostolo Tito era originario dell'isola di Creta. I suoi genitori, sebbene di origine nobile - facevano risalire la loro discendenza al re cretese Miroi - non erano ortodossi, ma aderivano all'idolatria. All'inizio anche Tito servì questa malvagità, e in gioventù con grande zelo padroneggiò le scienze elleniche, studiando diligentemente gli scritti di Omero e di altri antichi filosofi e poeti. Tuttavia, condusse una vita casta e casta. Pur non conoscendo il vero Dio, conservò la purezza verginale del suo corpo, come testimoniò successivamente sant'Ignazio il Portatore di Dio (1) nella sua epistola ai Filadelfi, chiamando Tito vergine. Dio, che non conosceva con la sua fede, lo onorò con le sue buone opere e piacque al Signore.

Quando Tito aveva vent'anni, udì una voce dal cielo che gli diceva:

- Voi! Devi lasciare questo posto e salvare la tua anima, perché l'insegnamento ellenico non porta alla salvezza.

Sentendo questa voce, Tito desiderò riascoltarla, poiché sapeva che a volte c'erano voci e suggestioni di idoli. Non voleva più crederci, perché cominciò a conoscere la seduzione demoniaca a cui soccombevano tutti coloro che li adoravano. E rimase in patria per un altro anno.

Ricevette in sogno un comando da Dio di leggere i libri ebraici e dopo questa visione iniziò a cercarli. Quando trovò il libro del santo profeta Isaia (2), Tito lo aprì e vi trovò il quarantunesimo capitolo, che inizia: “Tacete davanti a me, isole” (Is 41). Mentre leggeva, gli sembrava che Dio stesso avesse pronunciato queste parole al suo cuore: "tu sei il mio servo, io ti ho scelto e non ti rifiuterò, non temere, perché io sono con te, non essere imbarazzato ( dal politeismo pagano), perché io sono il tuo Dio» (Is 1-41). E ancora: “Io sono il Signore tuo Dio; ti tengo per la tua destra” (Is 9). Alla fine del capitolo legge anche sull'idolatria: “Così ho guardato, e non c'era nessuno, e non c'era un consigliere tra loro, in modo che potessi chiedere loro e loro rispondessero. Ecco, sono tutti un nulla e le loro opere sono vane: vento e vuoto sono i loro flagelli” (Is 10-41).

Queste ed altre parole del libro profetico, come una chiave, aprirono la sua mente alla conoscenza dell'Unico vero Dio e, insieme a ciò, alla comprensione dell'idolatria e dell'inganno pagano. Da quel momento in poi, il cuore di Tito arse per Dio, che gli ebrei adoravano.

A quel tempo, nell'isola di Creta, si parlava di Cristo Dio, apparso nella carne, vissuto in mezzo al popolo di Gerusalemme e operato miracoli meravigliosi e indescrivibili, perché la sua gloria raggiungeva tutti i confini della terra. Antipato (cioè il governatore) di Creta, che era lo zio di Tito, tenuto consiglio con uomini eminenti, mandò a Gerusalemme il suo nipote prudente e curioso per ascoltare e comprendere ciò che la bocca di Cristo diceva e per conversare con lui . Così avrebbe informato i suoi compatrioti in dettaglio su tutto ciò che lui stesso ha imparato su Cristo.

Tito andò a Gerusalemme. Vedendo il Signore Cristo, si inchinò davanti a Lui e seguì Lui ei Suoi discepoli, mescolandosi con le persone che seguivano il Signore. Tito divenne testimone oculare di molti dei miracoli compiuti da Cristo, vide la sofferenza salvifica del Signore ed era convinto della sua risurrezione. E dopo l'ascensione del Signore, quando lo Spirito Santo discese sugli apostoli sotto forma di lingue di fuoco, così che cominciarono a parlare le lingue delle diverse nazioni, Tito li sentì parlare anche in cretese e ne rimase molto stupito. Nel libro "Atti dei Santi Apostoli" è descritto che cretesi (Tito era tra loro) e arabi si chiedevano e parlavano tra loro: "come li ascoltiamo parlare nelle nostre lingue delle grandi opere di Dio" ( Atti 2:10-11)? Più tardi, Tito raccontò tutto questo nella sua terra natale.

Al ministero apostolico partecipò anche il beato Tito. Quando la porta della fede fu aperta ai pagani (At 14) e fu battezzato il centurione Cornelio, e poi altri greci, poi anche Tito, che era di origine gentile e non circonciso, fu battezzato da san Paolo apostolo. Sebbene credesse in Cristo, gli apostoli non lo accettarono nella prima chiesa prima che fosse battezzato, perché non accettarono gli incirconcisi. E Tito non voleva eseguire il rito della circoncisione dell'Antico Testamento. I Giudei che credevano in Cristo inizialmente lo pretesero da tutti i Gentili, dicendo che senza la circoncisione nessuno poteva essere salvato, come è narrato nel libro “Atti dei Santi Apostoli”: “E alcuni, che discesero dalla Giudea, insegnavano fratelli: se non vi circonciderete secondo il rito mosaico, non potete essere salvati» (At 27). Mormorarono anche contro il santo sommoapostolo Pietro a causa del battesimo del centurione Cornelio e cominciarono a discutere con lui, rimproverandolo perché andava da uomini incirconcisi e mangiava con loro. Quando i santi apostoli considerarono questa questione in concilio, decretarono che i pagani non fossero costretti a farsi circoncidere. Allora il beato Tito accettò il battesimo, perché nessuno lo costringeva a farsi circoncidere, cosa che anche l'apostolo Paolo menziona nell'epistola ai Galati: “Ma anche Tito, che era con me, benché greco, non fu costretto a farsi circoncidere (Galati 15:1).

Dopo il suo battesimo, Tito fu autorizzato dagli altri sommoapostoli ad assumere il ministero apostolico e fu annoverato tra gli altri settanta apostoli. Insieme a Paolo, fu mandato a predicare la parola di Dio alle genti e lo seguì costantemente non solo come discepolo del maestro, ma anche come figlio – il suo amato padre; e Paolo lo chiama suo figlio, come si evince dalla sua epistola: “a Tito – dice san Paolo – vero figlio della comune fede” (Tit 1). Tito a volte viaggiava con l'apostolo Paolo, e talvolta veniva mandato da lui a predicare in modo indipendente. Ad esempio, fu inviato in Dalmazia, che l'apostolo menziona nella sua lettera a Timoteo: “Tito (andò) in Dalmazia” (4 Tm 2), cioè fu mandato da lui a predicare il Vangelo nella città dalmate. A volte l'apostolo Paolo inviava i suoi messaggi apostolici tramite lui, ad esempio ai Corinzi, ai quali scriveva: "Ho chiesto a Tito e ho mandato con lui uno dei fratelli" (4 Cor 10). Dice anche: “per questo abbiamo pregato Tito, come aveva cominciato prima, di compiere con voi quest'opera buona” (2 Cor 12). E ancora: “Rendiamo grazie a Dio, che ha messo nel cuore di Tito lo stesso zelo per voi” (18 Cor 2). Indubbiamente, Paolo provava un grande amore spirituale per Tito in Cristo, dal momento che lo chiama a volte suo figlio, a volte suo fratello, e quando Tito indugiava per strada, Paolo si addolorava molto per lui: “Quando sono venuto a Troas per predicare il vangelo di Cristo e il mio collo è stato aperto nel nome del Signore, il mio spirito non ha avuto riposo, perché non ho trovato lì mio fratello Tito” (8 Cor 6-2). E proprio come il grande apostolo pianse senza Tito, così fu consolato dalla sua presenza, perché dice: "Ma Dio, che consola gli umili, ci ha consolati con la venuta di Tito" (8 Corinzi 16:2), e: “noi ci siamo rallegrati ancora di più della gioia di Tito” (2 Cor 12).

Attraversando molti paesi con la buona notizia del nome di Cristo, i santi apostoli raggiunsero la patria di Tito. A quel tempo l'antipatico di Creta era Rustilo, il marito della sorella di Tito. Ha ascoltato la predicazione apostolica su Cristo Dio e all'inizio l'ha trattata con disprezzo. Ma quando l'apostolo Paolo risuscitò il figlio morto, Rustil credette in Cristo e accettò il santo battesimo con tutta la sua famiglia, e con loro molti altri infedeli, abitanti di quest'isola. E san Paolo fece il beato Tito vescovo dell'isola di Creta e delle altre isole vicine, e affidandogli i cristiani appena illuminati, andò in altri paesi a predicare il nome di Cristo ai pagani. Giunto a Nicopoli, san Paolo scrisse una lettera a Tito, nella quale lo istruiva sul buon governo della congregazione: “Per questo ti ho lasciato a Creta per completare l'opera incompiuta e nominare presbiteri in tutte le città, come ho ti aveva comandato» (Tit 1). Spiegando queste parole apostoliche, san Giovanni Crisostomo scrive: “Tito era il più abile tra tutti quelli intorno a Paolo, perché se non fosse stato abile, Paolo non gli avrebbe affidato tutta l'isola, non gli avrebbe ordinato di finire la questione incompiuta, non avrebbe sottoposto al suo giudizio i vescovi, se non avesse sperato in quest'uomo”.

Quando Paolo rimase a Nicopoli, chiamò di nuovo Tito, come gli dice nella sua lettera: "Quando ti manderò Artema o Tichico, affrettati a venire da me a Nicopoli, perché ho deciso di passare l'inverno lì". (Tito 3: 12). Tito andò da lui a Nicopoli, e non molto tempo dopo Paolo lo mandò di nuovo a Creta. Quindi San Paolo fu catturato a Gerusalemme, incatenato e inviato a Roma. Non appena Tito lo venne a sapere, si recò a Roma per assistere alla sofferta impresa del suo maestro. Rimase in città fino alla morte di San Paolo Apostolo. Dopo che, per ordine di Nerone (regnò dal 54 al 68, ndr), fu tagliata la giusta testa dell'apostolo, Tito seppellì il suo corpo e tornò alla sua congregazione a Creta. La sua sede episcopale si trovava in una delle più belle città cretesi, chiamata Gortina. Là lavorò incessantemente, convertendo i Greci dal loro errore a Cristo, ammaestrandoli incessantemente e confermando la loro fede con miracoli.

Va detto che sull'isola esisteva un idolo della dea Diana, venerata dai pagani (3), alla quale molti greci adoravano e facevano sacrifici. Una volta San Tito si recò nel luogo dove si radunavano i malvagi e cominciò a predicare loro la parola di Dio, esortandoli a rivolgersi al vero Dio. Ma poiché la gente non lo ascoltava, pregò Dio e l'idolo cadde e si sbriciolò in polvere. Allora tutti i presenti furono terrorizzati e cinquecento persone credettero in Cristo quel giorno. E quando, per ordine dell'imperatore romano, si stava costruendo un grande tempio idolo sull'isola di Creta in onore del vile dio Zeus (4) e l'edificio era quasi pronto, passando, l'apostolo di Cristo Tito pregò il vero Dio e il tempio improvvisamente crollò fino alle fondamenta. Vedendo questo miracolo, molti greci si sono rivolti a Cristo e hanno costruito una bellissima chiesa nel nome del Signore Gesù, il vero Dio.

Illuminando l'isola di Creta e i paesi vicini con la luce della santa fede, l'apostolo Tito raggiunse la profonda antichità. Si riposò nel Signore all'età di novantaquattro anni. Alla sua morte, gli angeli scesero dal cielo per prendere la sua anima, e il suo volto risplendeva come il sole. Perché nostro Signore Gesù Cristo ha onorato con lo splendore della luce la morte di colui la cui vita era una luce per il mondo (5).

Note:

(1) La memoria di Sant'Ignazio il Portatore di Dio è onorata dalla Santa Chiesa il 29 gennaio e il 20 dicembre.

(2) Isaia – uno dei più grandi profeti dell'Antico Testamento. Era di stirpe reale, visse e profetizzò a Gerusalemme, ai tempi dei re ebrei Achaziah, Joatham, Acaz ed Ezechia. Le profezie di Isaia, che si riferiscono a Gesù Cristo, sono così chiare e definite che egli è chiamato “l'evangelista dell'Antico Testamento”. La sua memoria è celebrata dalla Santa Chiesa il 9 maggio (in questa data cade anche la sua vita).

(3) Gli antichi greci adoravano Diana come dea della caccia e protettrice della natura in generale.

(4) Zeus era la suprema divinità greca antica, progenitrice di tutti gli dei e gli uomini.

(5) Nella chiesa cattedrale di Gortina riposavano le sacre reliquie del santo apostolo Tito. Dopo la devastazione dell'isola ad opera dei Saraceni nell'823, delle reliquie rimase solo la testa, che fu trasportata a Venezia, nella chiesa di San Marco. Ma secondo altre fonti, la testa dell'apostolo sarebbe conservata nell'isola di Creta nel tempio che porta il suo nome.

Fonte: traduzione dal testo in slavo ecclesiastico di “Chety-Minei”) di San Demetrio di Rostov.

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