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Das Leben des ehrwürdigen Antonius des Großen

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Gastautor
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By Hl. Athanasius von Alexandria

Kapitel 1

Antonius war gebürtiger Ägypter und hatte adlige und recht wohlhabende Eltern. Und sie selbst waren Christen und er wurde christlich erzogen. Und als Kind wuchs er bei seinen Eltern auf und kannte nichts außer ihnen und ihrem Zuhause.

* * *

Als er heranwuchs und ein Jugendlicher wurde, konnte er es nicht ertragen, weltliche Wissenschaften zu studieren, sondern wollte die Gesellschaft von Jungen meiden und den Wunsch verspüren, nach dem zu leben, was über Jakob geschrieben steht, einfach in seinem eigenen Zuhause.

* * *

So erschien er zusammen mit seinen Eltern im Tempel des Herrn unter den Gläubigen. Und als Junge war er weder leichtsinnig, noch wurde er als Mann hochmütig. Aber er gehorchte auch seinen Eltern und las gerne Bücher, um sich den Nutzen daraus zu bewahren.

* * *

Auch bedrängte er seine Eltern nicht wie ein Junge in bescheidenen materiellen Verhältnissen mit teurem und abwechslungsreichem Essen, noch suchte er nach den Freuden davon, sondern gab sich nur mit dem zufrieden, was er bekam, und wollte nichts weiter.

* * *

Nach dem Tod seiner Eltern blieb er mit seiner kleinen Schwester allein zurück. Und er war damals etwa achtzehn oder zwanzig Jahre alt. Und er kümmerte sich allein um seine Schwester und das Haus.

* * *

Aber seit dem Tod seiner Eltern waren noch keine sechs Monate vergangen, und als er, wie es seine Gewohnheit war, zum Tempel des Herrn ging, dachte er gedankenverloren darüber nach, wie die Apostel alles verlassen hatten und dem Erlöser gefolgt waren; und wie diese Gläubigen gemäß dem, was in der Apostelgeschichte geschrieben steht, ihren Besitz verkauften, dessen Wert brachten und ihn den Aposteln zu Füßen legten, um ihn an die Bedürftigen zu verteilen; welche und wie große Hoffnung gibt es für solche im Himmel?

* * *

Mit diesem Gedanken betrat er den Tempel. Und es geschah, als das Evangelium vorgelesen wurde, und er hörte, wie der Herr zu dem reichen Mann sagte: „Wenn du vollkommen sein willst, geh und verkaufe alles, was du hast, und gib es den Armen. Und komm, folge mir nach! und du wirst einen Schatz des Himmels haben.

* * *

Und als ob er von Gott die Erinnerung und die Gedanken der heiligen Apostel und der ersten Gläubigen empfangen hätte und als ob das Evangelium speziell für ihn gelesen worden wäre, verließ er sofort den Tempel und übergab die Besitztümer, die er besaß, an seine Dorfbewohner seine Vorfahren (er hatte dreihundert Hektar Ackerland, sehr schön), damit sie ihn und seine Schwester in nichts störten. Dann verkaufte er sein gesamtes bewegliches Eigentum, das er besaß, und nachdem er eine ausreichende Summe Geld gesammelt hatte, verteilte er es an die Armen.

* * *

Er behielt einen kleinen Teil des Eigentums für seine Schwester, aber als sie den Tempel wieder betraten und den Herrn im Evangelium sprechen hörten: „Macht euch keine Sorgen um morgen“, konnte er es nicht länger ertragen – er ging hinaus und verteilte dies an die Menschen in einer durchschnittlichen Situation. Und indem er seine Schwester vertrauten und treuen Jungfrauen anvertraute und sie in einem Haus der Jungfrauen aufziehen ließ, gab er sich fortan einem asketischen Leben außerhalb seines Hauses hin, konzentrierte sich auf sich selbst und führte ein strenges Leben. Zu dieser Zeit gab es in Ägypten jedoch noch keine dauerhaften Klöster und kein Einsiedler kannte die ferne Wüste. Wer sich vertiefen wollte, übte allein unweit seines Dorfes.

* * *

Es gab also in einem nahegelegenen Dorf einen alten Mann, der seit seiner Jugend ein Klosterleben führte. Als Antonius ihn sah, begann er, ihm an Güte Konkurrenz zu machen. Und auch er begann von Anfang an in den Orten in der Nähe des Dorfes zu leben. Und als er dort von einem hörte, der ein tugendhaftes Leben führte, ging er hin und suchte ihn wie eine weise Biene und kehrte nicht an seinen Ort zurück, bis er ihn gesehen hatte; und dann kehrte er wieder dorthin zurück, als ob er sich auf dem Weg zur Tugend etwas davon holen würde.

* * *

So zeigte er den größten Wunsch und den größten Eifer, sich den Strapazen dieses Lebens zu stellen. Er arbeitete auch mit seinen Händen, denn er hörte: „Wer nicht arbeitet, soll nicht essen.“ Und was er verdiente, gab er teils für sich selbst, teils für die Bedürftigen aus. Und er betete ohne Unterlass, weil er gelernt hatte, dass wir in uns selbst ohne Unterlass beten müssen. Er war beim Lesen so sorgfältig, dass er nichts von dem Geschriebenen verpasste, sondern alles in seinem Gedächtnis behielt, und am Ende wurde es zu seinem eigenen Gedanken.

* * *

Mit diesem Verhalten wurde Antony von allen geliebt. Und den tugendhaften Menschen, zu denen er ging, gehorchte er aufrichtig. Er studierte in sich selbst die Vorteile und den Nutzen der Bemühungen und des Lebens eines jeden von ihnen. Und er bemerkte den Charme des einen, die Beständigkeit im Gebet eines anderen, die Ruhe eines Dritten, die Menschenfreundlichkeit eines Vierten; kümmerte sich um einen anderen in der Nachtwache und um einen anderen beim Lesen; der eine wunderte sich über seine Geduld, der andere über sein Fasten und seine Niederwerfungen; Er ahmte einen anderen in Sanftmut nach, einen anderen in Freundlichkeit. Und er achtete gleichermaßen auf die Frömmigkeit gegenüber Christus und auf die Liebe aller zueinander. Und so erfüllt, kehrte er an seinen Ort zurück, wo er allein aufbrach. Kurz gesagt, er sammelte die guten Dinge von allen in sich und versuchte, sie in sich selbst zu manifestieren.

Aber auch gegenüber seinen Altersgenossen zeigte er sich nicht neidisch, außer nur, um ihnen an Tugend nicht nachstehen zu wollen; und dies tat er so, dass er niemanden traurig machte, sondern dass sie sich auch über ihn freuten. Als alle guten Leute der Siedlung, mit denen er Umgang hatte, ihn so sahen, nannten sie ihn gottliebend und begrüßten ihn, einige wie einen Sohn, andere wie einen Bruder.

Kapitel 2

Aber der Feind des Guten – der neidische Teufel, der eine solche Initiative in dem jungen Mann sah, konnte es nicht ertragen. Aber was er mit jedem zu tun pflegte, das unternahm er auch gegen ihn. Und er versuchte ihn zunächst, ihn von dem Weg abzubringen, den er eingeschlagen hatte, indem er ihm die Erinnerung an seinen Besitz, die Fürsorge seiner Schwester, die Bindungen seiner Familie, die Liebe zum Geld, die Liebe zum Ruhm und das Vergnügen einflößte von der Vielfalt der Speisen und den anderen Reizen des Lebens, und schließlich – die Härte des Wohltäters und wie viel Mühe dafür erforderlich ist. Dazu kamen seine körperliche Schwäche und die lange Zeit bis zum Erreichen des Ziels. Im Allgemeinen erweckte er in seinem Kopf einen ganzen Wirbelwind der Weisheit, der ihn von seiner richtigen Wahl abbringen wollte.

* * *

Doch als der Bösewicht sich der Entscheidung des Antonius machtlos gegenüber sah, und mehr noch: besiegt durch seine Standhaftigkeit, gestürzt durch seinen starken Glauben und gefallen durch seine unnachgiebigen Gebete, begann er, wie die Nacht, mit anderen Waffen gegen den jungen Mann zu kämpfen Manchmal erschreckte er ihn mit allerlei Lärm, und tagsüber ärgerte er ihn so sehr, dass diejenigen, die von der Seite zusahen, begriffen, dass zwischen den beiden ein Kampf im Gange war. Der eine flößte unreine Gedanken und Ideen ein, der andere wandelte sie mit Hilfe von Gebeten in gute um und stärkte seinen Körper durch Fasten. Dies war Antonius‘ erster Kampf mit dem Teufel und seine erste Heldentat, aber es war eher eine Heldentat des Erlösers in Antonius.

Aber weder ließ Antonius den von ihm unterdrückten bösen Geist los, noch hörte der besiegte Feind auf, Hinterhalte zu legen. Weil dieser wie ein Löwe immer wieder umherstreifte und nach Gelegenheiten gegen ihn suchte. Deshalb beschloss Antonius, sich an eine strengere Lebensweise zu gewöhnen. Und so widmete er sich so sehr der Nachtwache, dass er oft die ganze Nacht ohne Schlaf verbrachte. Einmal am Tag nach Sonnenuntergang gegessen. Manchmal sogar alle zwei Tage und oft alle vier Tage nahm er etwas zu essen. Gleichzeitig bestand seine Nahrung aus Brot und Salz und sein Getränk nur aus Wasser. Über Fleisch und Wein muss nicht gesprochen werden. Zum Schlafen begnügte er sich mit einer Schilfrohrmatte, die er meist auf dem nackten Boden lag.

* * *

Nachdem er sich auf diese Weise zurückgehalten hatte, ging Antonius zum Friedhof, der nicht weit vom Dorf entfernt lag, und betrat eines der Gräber, nachdem er einem seiner Bekannten befohlen hatte, ihm selten – nur einmal in vielen Tagen – Brot zu bringen. Sein Bekannter schloss die Tür hinter ihm und er blieb allein drinnen.

* * *

Da der Böse das nicht ertragen konnte, kam er eines Nachts mit einer ganzen Menge böser Geister und schlug und schubste ihn so sehr, dass er ihn sprachlos vor Kummer auf der Erde liegen ließ. Am nächsten Tag kam der Bekannte, um ihm Brot zu bringen. Doch sobald er die Tür öffnete und ihn wie einen Toten am Boden liegen sah, hob er ihn auf und trug ihn zur Dorfkirche. Dort legte er ihn auf den Boden, und viele der Verwandten und Dorfbewohner saßen um Antonius herum wie um einen Toten.

* * *

Als Antonius um Mitternacht zu sich kam und aufwachte, sah er, dass alle schliefen und nur der Bekannte wach war. Dann nickte er ihm zu, zu ihm zu kommen und bat ihn, ihn abzuholen und zurück zum Friedhof zu bringen, ohne jemanden zu wecken. Also wurde er von diesem Mann weggetragen, und nachdem die Tür wie zuvor geschlossen wurde, blieb er wieder allein im Inneren. Wegen der Schläge hatte er keine Kraft aufzustehen, aber er legte sich hin und betete.

Und nach dem Gebet sagte er mit lauter Stimme: „Hier bin ich – Anthony. Ich laufe nicht vor deinen Schlägen weg. Selbst wenn du mich noch mehr schlägst, wird mich nichts von meiner Liebe zu Christus trennen.“ Und dann sang er: „Wenn auch nur ein ganzes Regiment gegen mich aufgestellt wäre, hätte mein Herz keine Angst.“

* * *

Und so dachte und sprach der Asket diese Worte. Und der böse Feind des Guten war erstaunt darüber, dass dieser Mann es trotz der Schläge wagte, an denselben Ort zu kommen, rief seine Hunde und sagte voller Wut: „Seht zu, dass wir ihn nicht mit Schlägen zermürben könnten. aber er wagt es immer noch, gegen uns zu sprechen. Gehen wir anders gegen ihn vor!“

Dann machten sie nachts einen so lauten Lärm, dass der ganze Ort zu beben schien. Und die Dämonen schienen die vier Wände des erbärmlichen kleinen Zimmers zum Einsturz zu bringen, was den Eindruck erweckte, als würden sie durch sie eindringen und sich in die Gestalt von Tieren und Reptilien verwandeln. Und sofort war der Ort erfüllt von Visionen von Löwen, Bären, Leoparden, Stieren, Schlangen, Ottern, Skorpionen und Wölfen. Und jeder von ihnen bewegte sich auf seine eigene Weise: Der Löwe brüllte und wollte ihn angreifen, der Stier tat so, als würde er ihn mit seinen Hörnern stechen, die Schlange kroch, ohne ihn zu erreichen, und der Wolf versuchte, sich auf ihn zu stürzen. Und die Stimmen all dieser Geister waren schrecklich und ihre Wut war schrecklich.

Und Antonius stöhnte, als ob er von ihnen geschlagen und gestochen worden wäre, wegen der körperlichen Schmerzen, die er empfand. Aber er blieb fröhlich und verspottete sie mit den Worten: „Wenn du Kraft hättest, würde es ausreichen, wenn einer von euch käme.“ Aber weil Gott dir die Macht entzogen hat, versuchst du, obwohl du so zahlreich bist, nur, mir Angst zu machen. Es ist ein Beweis deiner Schwäche, dass du die Bilder sprachloser Wesen übernommen hast.“ Wieder voller Mut sagte er: „Wenn du kannst und wenn du wirklich Macht über mich erlangt hast, zögere nicht, sondern greife an! Wenn Sie es nicht können, warum sollten Sie sich dann umsonst die Mühe machen? Unser Glaube an Christus ist für uns ein Siegel und eine Festung der Sicherheit.“ Und nachdem sie noch viele weitere Versuche unternommen hatten, knirschten sie mit den Zähnen gegen ihn.

* * *

Aber auch in diesem Fall blieb der Herr dem Kampf des Antonius nicht fern, sondern kam ihm zu Hilfe. Denn als Antonius aufblickte, sah er, dass das Dach geöffnet wurde und ein Lichtstrahl auf ihn herabfiel. Und zu dieser Stunde wurden die Dämonen unsichtbar. Und Antonius seufzte, erleichtert von seiner Qual, und fragte die Vision, die erschien, und sagte: „Wo warst du? Warum bist du nicht von Anfang an gekommen, um meiner Qual ein Ende zu setzen?“ Und eine Stimme war zu ihm zu hören: „Antony, ich war hier, aber ich habe darauf gewartet, deinen Kampf zu sehen. Und nachdem du tapfer standgehalten hast und nicht besiegt wurdest, werde ich immer dein Beschützer sein und dich auf der ganzen Erde berühmt machen.“

Als er das hörte, stand er auf und betete. Und er stärkte sich so sehr, dass er das Gefühl hatte, mehr Kraft in seinem Körper zu haben als zuvor. Und er war damals fünfunddreißig Jahre alt.

* * *

Am nächsten Tag kam er aus seinem Versteck und war noch besser aufgehoben. Er ging in den Wald. Doch wieder einmal warf ihm der Feind, der seinen Eifer sah und ihn behindern wollte, das falsche Bild einer großen silbernen Schüssel in den Weg. Aber Antonius, der die List des Bösen verstanden hatte, blieb stehen. Und als er den Teufel in der Schüssel sah, tadelte er ihn und sagte zu der Schüssel: „Wo in der Wüste ist die Schüssel? Dieser Weg ist unbetreten und es gibt keine Spur menschlicher Fußstapfen. Wenn es von jemandem gefallen wäre, hätte es nicht unbemerkt bleiben können, denn es ist sehr groß. Aber selbst derjenige, der es verloren hat, würde zurückkehren, danach suchen und es finden, denn der Ort ist verlassen. Dieser Trick ist vom Teufel. Aber du wirst meinen guten Willen nicht stören, Teufel! Denn dieses Silber muss mit dir in den Untergang gehen!“ Und kaum hatte Antony diese Worte gesagt, verschwand die Schüssel wie Rauch.

* * *

Und Antonius folgte seinem Entschluss immer fester und machte sich auf den Weg zum Berg. Er fand eine Festung am Flussufer, verlassen und voller verschiedener Reptilien. Er zog dorthin und blieb dort. Und die Reptilien rannten sofort davon, als ob sie von jemandem verfolgt würden. Aber er umzäunte den Eingang und legte dort sechs Monate lang Brot hin (das tun die Tivianer und oft bleibt das Brot ein ganzes Jahr lang unbeschädigt). Du hattest auch Wasser in deinem Inneren, und so richtete er sich wie in einem undurchdringlichen Heiligtum ein und blieb allein drinnen, ohne dass er hinausging oder jemanden dorthin kommen sah. Nur zweimal im Jahr erhielt er das Brot von oben, durch das Dach.

* * *

Und weil er den Bekannten, die zu ihm kamen, nicht erlaubte, hineinzugehen, hörten sie, die oft Tage und Nächte draußen verbrachten, so etwas wie Menschenmengen, die Lärm machten, zuschlugen, mitleiderregende Stimmen von sich gaben und riefen: „Geht von uns weg!“ Was hast du mit der Wüste zu tun? Du kannst unsere Tricks nicht ertragen.“

Zuerst dachten die Außenstehenden, dass es sich um einige Leute handelte, die mit ihm kämpften und dass sie über eine Treppe in ihn eindrangen. Doch als sie durch ein Loch spähten und niemanden sahen, erkannten sie, dass es Teufel waren, bekamen Angst und riefen Antonius. Er hörte sie sofort, aber er hatte keine Angst vor den Teufeln. Und als er sich der Tür näherte, forderte er die Leute auf, hinzugehen und keine Angst zu haben. Denn, sagte er, die Teufel lieben es, denen, die Angst haben, solche Streiche zu spielen. „Aber du bekreuzigst dich und gehst ruhig und lässt sie spielen.“ Und so gingen sie, gefestigt mit dem Zeichen des Kreuzes. Und er blieb und wurde von den Dämonen in keiner Weise verletzt.

(wird fortgesetzt)

Anmerkung: Dieses Leben wurde vom heiligen Athanasius dem Großen, Erzbischof von Alexandria, ein Jahr nach dem Tod des heiligen Antonius des Großen († 17. Januar 356) geschrieben, d. h. im Jahr 357 auf Wunsch westlicher Mönche aus Gallien (gest. Frankreich) und Italien, wo der Erzbischof im Exil war. Es ist die genaueste Hauptquelle für das Leben, die Heldentaten, die Tugenden und die Schöpfungen des heiligen Antonius des Großen und spielte eine äußerst wichtige Rolle bei der Gründung und dem Aufblühen des klösterlichen Lebens sowohl im Osten als auch im Westen. Augustinus spricht beispielsweise in seinen Bekenntnissen vom starken Einfluss dieses Lebens auf seine Bekehrung und die Verbesserung seines Glaubens und seiner Frömmigkeit.

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