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Samstag, Januar 28, 2023

Psychologen: Dunkle Persönlichkeitsmerkmale machen Menschen anfällig für Fake News

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Würzburger Psychologen haben untersucht, was Menschen anfälliger für Fake News macht. Quelle: Jan Philipp Rudloff / Universität Würzburg


Eine neue Studie hat einen Zusammenhang zwischen dunklen Persönlichkeitsmerkmalen und Fake News gefunden. 

Fake News stehen im Mittelpunkt der jüngsten Forschung am Human-Computer-Media Institute der Julius-Maximilians-Universität Würzburg in Bayern, Deutschland. „Manche Leute glauben Fake News auch dann, wenn die wissenschaftlichen Fakten ihnen eindeutig widersprechen“, sagt der Psychologe Jan Philipp Rudloff. „Wir wollten wissen, warum das so ist, und untersuchen, welche Rolle unsere Vorstellungen über die Natur von Wissen und Fakten spielen.“

Rudloff führte während seiner Promotion ein gründliches Experiment zu diesem Thema durch. in der Abteilung Kommunikationspsychologie bei Professor Markus Appel. Zusammen mit Appel konfrontierte er mehr als 600 Amerikaner mit unterschiedlichen Schlagzeilen wie „Trumps erste 3 Jahre haben 1.5 Millionen weniger Jobs geschaffen als Obamas letzte 3“. Die Teilnehmer wurden gebeten, zu bewerten, wie genau diese Aussagen waren.


Epistemische Überzeugungen wurden mit einem Fragebogen erhoben

Anschließend füllten die Teilnehmer einen umfangreichen Fragebogen aus. Die Teilnehmer wurden auch gebeten, die Bedeutung starker Beweise für sie zu bewerten, wie sehr sie ihrer Intuition bei der Beurteilung vertrauen

Genauigkeit
Wie nahe der gemessene Wert dem korrekten Wert entspricht.

” data-gt-translate-attributes=”[{“attribute”:”data-cmtooltip”, “format”:”html”}]”>Genauigkeit der Informationen und wie sehr sie glauben, dass Politiker, Wissenschaftler und die Medien „erfinden“ Tatsachen, um ihren Agenden zu dienen.

„Wir fassen diese Aspekte als ‚epistemische Überzeugungen‘ zusammen“, erklärt Rudloff – epistéme kommt aus dem Griechischen und bedeutet „Erkenntnis“ oder „Wissen“.

Außerdem wurde mit dem Fragebogen abgeschätzt, wie wichtig es den Teilnehmern war, eigene Interessen (auch auf Kosten ihrer Mitmenschen) durchzusetzen. Diese Eigenschaft wird auch als „Dunkelfaktor der Persönlichkeit“ bezeichnet. Es gilt als Kern verschiedener dunkler Persönlichkeitsmerkmale wie Narzissmus, Psychopathie oder Machiavellismus. „Jeder ist bis zu einem gewissen Grad egoistisch“, erklärt Rudloff. „Problematisch ist es allerdings, wenn Menschen sich so stark auf ihr eigenes Wohlergehen fokussieren, dass die Interessen ihrer Mitmenschen keine Rolle mehr spielen.“


Menschen mit dunklen Persönlichkeitszügen verbiegen die Realität nach ihrem eigenen Vorteil

Die Studie zeigte: Je weniger die Teilnehmer an die Existenz von Fakten glaubten, desto schwieriger war es für sie, wahre Aussagen von falschen zu unterscheiden. Hinzu kam ein zweiter Befund: Je stärker der „Dunkelfaktor Persönlichkeit“ der Teilnehmer war, also je ausgeprägter ihr Eigeninteresse auf Kosten anderer war, desto stärker zweifelten sie an einem Unterschied zwischen wissenschaftlichen Erkenntnissen und reine Meinungen.

„Man könnte ihre Überzeugungen als postfaktisch bezeichnen; sie glauben nur, was sich für sie wahr anfühlt“, betont Jan Philipp Rudloff. Dementsprechend fällt es ihnen schwer, wahre von falschen Aussagen zu unterscheiden, weshalb sie Fake News besonders oft für wahr halten. „Menschen mit dunklen Persönlichkeitszügen verbiegen die Realität nach ihrem eigenen Geschmack. Zum Beispiel: Ich trage keine Maske, weil das Coronavirus sowieso nur von den Medien erfunden wurde“, erklärt Rudloff. „Die Tatsachen aus egoistischen Motiven zu verbiegen, funktioniert besonders gut, wenn die Menschen davon überzeugt sind, dass es sowieso keine unabhängigen wissenschaftlichen Fakten gibt.“

In einer weiteren, im Frühjahr 2022 veröffentlichten Studie konnten Rudloff und Appel gemeinsam mit Dr. Fabian Hutmacher vom Lehrstuhl für Kommunikationspsychologie und Neue Medien der JMU bereits zeigen, dass Menschen mit dunklen Persönlichkeitsmerkmalen eher zustimmen

COVID-19
Die erstmals 2019 in Wuhan, China, identifizierte COVID-19- oder Coronavirus-Krankheit 2019 (die ursprünglich als „2019 neuartiges Coronavirus“ oder 2019-nCoV bezeichnet wurde) ist eine Infektionskrankheit, die durch das schwere akute respiratorische Syndrom Coronavirus 2 (SARS-CoV) verursacht wird. 2). Es hat sich weltweit verbreitet und zur Coronavirus-Pandemie 2019-22 geführt.

” data-gt-translate-attributes=”[{“attribute”:”data-cmtooltip”, “format”:”html”}]”>COVID-19-Verschwörungstheorien während der Pandemie.

Rudloff betont jedoch, dass keineswegs nur diese Gruppe anfällig für Verschwörungstheorien und Fake News sei. „Epistemische Überzeugungen sind der entscheidende Faktor“, sagt er. „Menschen, die nicht an die Kraft solider Beweise und Argumente glauben, lassen sich nicht einmal durch die beeindruckendsten Faktenprüfungen beirren – unabhängig von ihren anderen Persönlichkeitsmerkmalen.“


Epistemische Überzeugungen entwickeln sich in jungen Jahren

In der Psychologie wird angenommen, dass sich epistemische Überzeugungen während der Kindheit und Jugend entwickeln und festigen. Für kleine Kinder gibt es bei vielen Themen nur schwarz oder weiß: Eine Idee ist gut oder schlecht, und eine Aussage ist wahr oder falsch. Später lernen sie zu unterscheiden: Ob jemand Beethoven mag oder auf Popsongs steht, ist Geschmackssache. In dieser Zeit sehen sie unterschiedliche Meinungen eher als gleichwertig an – auch zu Themen wie dem vom Menschen verursachten Klimawandel.

„Im besten Fall lernen wir irgendwann, verschiedene Positionen zu bewerten“, sagt Rudloff. „Zum Beispiel: Ja, es gibt unterschiedliche Meinungen, aber einige sind mehr durch Beweise gestützt als andere.“ Aber nicht alle scheinen diesen Schritt zu gehen. In Situationen wie dem Klimawandel oder COVID-19, in denen eine rationale Bewertung von Argumenten entscheidend ist, kann dieses Defizit schwerwiegende Folgen haben.

Referenz: „When truthiness trump truth: Epistemic beliefs prognostizieren die genaue Unterscheidung von Fake News“ von Jan Philipp Rudloff und Markus Appel, 2022, Zeitschrift für angewandte Forschung in Gedächtnis und Kognition.
DOI: 10.1037/mac0000070


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