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Montag August 15, 2022

Die Schnittstelle von Politik und Religion

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Anmerkung des Herausgebers: Andrea Cabrera und Sydnee Gonzalez, Senior Reporter von Daily Universe, interviewen Personen in Utah und Washington, DC, um zu sehen, wie sich Politik und Religion in den Vereinigten Staaten überschneiden.

WASHINGTON, DC — Aufwachsen, Neuzeit Saint Sam Dearden hörte häufig Kommentare wie „Du kannst kein Liberaler oder Demokrat sein und gleichzeitig ein guter Mormone sein.“

Dearden, der jetzt für die US-Agentur für internationale Entwicklung arbeitet, passte nicht ganz dazu, als seine Familie mit elf Jahren von Boston nach Utah zog, obwohl er mit der Mehrheit seiner Altersgenossen dieselbe Religion teilte. Als Erwachsener erkennt er die Unterschiede, die teilweise darauf zurückzuführen sind, wie er im Vergleich zu vielen anderen Mitgliedern der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage an die Politik herangegangen ist. 

„Ich denke, für viele Mitglieder der Kirche, die eher einen konservativen Hintergrund haben, ist es oft einfach zu sagen, dass diese beiden Identitäten sehr gut zusammenpassen“, sagte Dearden. „Ich denke, das ist ziemlich unangemessen, wenn man bedenkt, dass Konservative und Republikaner bei weitem nicht so wichtige Identitäten haben wie Christen.“

(Filmmaterial von Sydnee Gonzalez und Andrea Cabrera, Bearbeitung von Andrea Cabrera)

Im heutigen politischen Klima müssen Angehörige aller Glaubensrichtungen ihre religiösen Überzeugungen mit ihren politischen Ansichten in Einklang bringen – und das ist keine leichte Aufgabe

Die Vermischung von Politik und Religion kann für einige von Vorteil sein, wie beispielsweise für Senator Mitt Romney der sagte, das Gebet habe eine wichtige Rolle bei seiner Entscheidung gespielt, für die Amtsenthebung von Präsident Donald Trump zu stimmen. Aber es kann auch dunklere Folgen haben wie verstärkte Säkularisierung und die Dämonisierung derjenigen des eigenen Glaubens mit gegensätzlichen Standpunkten, etwas Präsident Dallin H. Oaks sagte, das habe sich auf die Versammlungen der Kirche ausgewirkt.

Die Balance zwischen Politik und Religion ist in den Vereinigten Staaten nichts Neues. Die Trennung von Kirche und Staat ist in ihren Gründungsdokumenten festgeschrieben, doch die philosophischen Auswirkungen dieser Idee werden immer noch diskutiert. Wo ist die Grenze zwischen den beiden? Fällt es zwischen ein Klassenzimmer und eine Anrufung des Göttlichen? Oder liegt es irgendwo in der Nähe der Erklärungszeilen von „Eine Nation unter Gott“?

Die Amerikaner sind in dieser Frage gespalten. Eine Umfrage des Pew Research Center aus dem Jahr 2019 fanden heraus, dass, obwohl 63 % der Erwachsenen in den USA wollen, dass sich religiöse Gruppen aus der Politik heraushalten, mehr als die Hälfte der Amerikaner die Religion auch als eine Kraft zum Guten in der Gesellschaft ansieht.

Eine verschwommene Linie: Politische Ideologien und religiöse Prinzipien

Für Sen. Mike Lee ist Religion ein grundlegender Bestandteil seiner politischen Ideologien. „Meine religiösen Überzeugungen prägen jeden Aspekt meines Lebens. Es gibt nichts in meinem Leben, das nicht auf die eine oder andere Weise von ihnen beeinflusst wird“, sagte der Heilige der Letzten Tage dem Daily Universe. 

UVU-Student Ryan Griffith, der einen konservativen Podcast mit dem Titel „Not at the dinner table“ moderiert, nutzt die Religion ebenfalls, um seine politische Haltung zu formen. „Ich betrachte es immer durch die Linse, welche ewigen Wahrheiten hier im Spiel sind“, sagte er. „Wenn ich mir also Themen wie Abtreibung ansehe, kann ich die innere Wahrheit der Entscheidungsfreiheit erkennen, aber ich betrachte auch Wahlmöglichkeiten und Verantwortlichkeiten und ich betrachte den ewigen Wert des Lebens.“

Mo Elinzano, eine digitale Organisatorin für Biden for President, versucht sich darauf zu konzentrieren, welche Parteiplattform ihre religiösen Werte und Moral am besten repräsentiert. „Ich bin sehr leidenschaftlich und stolz darauf, sowohl Mormonin als auch Demokratin zu sein“, sagte sie. „Wenn wir wirklich versuchen, wie der Retter zu sein, glaube ich nicht, dass die Republikanische Partei, besonders unter Trump oder Konservatismus, das widerspiegelt.“

Das Mischen der beiden ist nicht immer einfach. Lee erhielt im Oktober breite Kritik dafür Vergleich von Präsident Donald Trump mit dem Buch-Mormon-Helden Captain Moroni während einer politischen Kundgebung in Arizona. Er räumte ein, dass nicht alle Mitglieder seines Glaubens mit dem Vergleich einverstanden seien, fügte aber hinzu, dass er nicht beeindruckt sei von der Art und Weise, wie Einzelne ihre Ablehnung zum Ausdruck brachten. 

„Wir sollten andere nicht herabsetzen, wenn sie sich auf ein geistliches oder biblisches Argument stützen, um ihren Glauben zu verteidigen“, sagte Lee. "Sprichwort, „Du sollst dich nicht auf die Schriften berufen“ oder einen fehlbaren sterblichen Menschen mit jemandem vergleichen, der von den Schriften verehrt wird, tut es einfach nicht für mich … Es hat den Effekt, dass religiöse Gedanken und religiöse Äußerungen im Wesentlichen von der Öffentlichkeit verbannt werden.“

Lauren Lethbridge, eine konservative Werbetexterin aus Utah, glaubt, dass der Versuch, Religion und Politik getrennt zu halten, anstrengend sein kann und dass der Einzelne sich bei seinen Handlungen und Entscheidungen von seiner Moral und seinen persönlichen Überzeugungen leiten lassen sollte, die oft auf der Religion beruhen.

Sie erinnert sich, dass Politik und Religion schon in jungen Jahren vermischt wurden, und sagte, ihre Eltern hätten sich oft an Kirchenführer gewandt, um ihre politischen Entscheidungen oder Meinungen zu bestimmen. Diese Verbindung ist jedoch etwas, das sie durch das Aufwachsen abgebrochen hat. „Wenn ich eine abweichende Meinung von der Mehrheit der Kirche habe, spiegelt dies nicht meine persönliche Stellung innerhalb meiner Religion oder meine Beziehung zu Gott wider“, sagte sie.

Für den Georgetown-Studenten Matteo Caulfield waren es nicht seine Familie oder Freunde, die die Meinung religiöser Führer mit politischen Entscheidungen vermischten, sondern seine eigene Kirche.

„Die katholische Kirche ist eine von Natur aus politische Organisation, die ihren Mitgliedern oft Anleitungen gibt, wie sie sich mit der öffentlichen Ordnung auseinandersetzen können“, sagte er. „Diese Lehren werden als katholische soziale Gerechtigkeit gebrandmarkt.“

Er bemerkte jedoch, dass die Tatsache, dass von der Kanzel über Politik gesprochen wird, nicht unbedingt bedeutet, dass Katholiken an eine politische Partei der anderen gebunden sind. Tatsächlich ist die Pew Research Center hat festgestellt, dass die katholischen Wähler zu gleichen Teilen zwischen den beiden großen Parteien aufgeteilt sind.

Religionsfreiheit für alle: Politik von Überzeugungen trennen

BYU-Alumnus Bogdan Banu, ein NGO-Direktor in DC, der ursprünglich aus Rumänien stammt und Mitglied der rumänischen (östlichen) orthodoxen Kirche ist, sagte, die starke Überschneidung zwischen Politik und Religion in der US-Politik sei ungewöhnlich, insbesondere im Vergleich zur europäischen Politik.

„Sie können Ihren Standpunkt besser artikulieren, wenn Sie gute Argumente für Ihren Standpunkt haben“, sagte Banu. „Einfach zu sagen ‚Ich glaube an etwas‘ mag in einem religiösen Kontext funktionieren, aber wenn man das in die Politik umsetzen will, muss man bestimmte Dinge haben, die seinen religiösen Standpunkt untermauern.“

Arsalan Malik, ein nichtreligiöser Anwalt in DC, dessen religiöse Erziehung zwischen einem atheistischen Vater und einer muslimischen Mutter aufgeteilt wurde, ist besorgt über das, was er als unauthentische Verschmelzung von Politik und Religion von Politikern ansieht. 

„Wenn Politiker im Allgemeinen über Religion sprechen, geschieht dies zumindest in letzter Zeit nicht aus altruistischen Gründen, sondern aus eigenem Interesse, die Wählerschaft zu erweitern“, sagte Malik. „Die andere Sache, die mich in letzter Zeit in Bezug auf Religion und Politik beunruhigt, ist, dass sie immer spaltender wird und Religion auch zu einem Mittel wird, um gegen Minderheiten vorzugehen.“

Er verwies auf das Beispiel von Trumps Muslimverbot und betonte, dass Politiker zwar zum Schutz der Religionsfreiheit beitragen können, es aber einen grundlegenden Unterschied gebe zwischen der Stärkung der Freiheiten für alle Religionen und der Begünstigung nur einer Religion. 

Die Schnittstelle von Politik und Religion 1

Rev. Patrick Conroy, der als Seelsorger für das US-Repräsentantenhaus dient, wiederholte Maliks Ansichten. Er sagte, es gebe eine Grenze zwischen dem Schutz religiöser Vorrechte durch die Regierung und dem Schutz der Religionsfreiheit.

„Wir sollten die Regierung nicht bitten, unsere Positionen durchzusetzen“, sagte Conroy. „Wir leisten religiös wichtige und wertvolle Arbeit, wenn wir versuchen, innerhalb unseres Systems zu arbeiten, anstatt zu fordern, dass unser System unsere schwarz-weißen, moralisch wahrheitsgemäßen Positionen durchsetzt, weil diese nicht überall geteilt werden.“

Mittelweg: Ein Gleichgewicht zwischen Politik und Religion finden

Conroy glaubt, dass Religion eine wichtige Präsenz in der politischen Atmosphäre hat. Er hat festgestellt, dass viele Mitglieder des Kongresses Wert darauf legen, jemanden in ihrer Mitte zu haben, der sie an die Ernsthaftigkeit ihrer Positionen und die Auswirkungen erinnern kann, die sie auf die Amerikaner haben. „(Meine) Anwesenheit ist ihnen, wie mir gesagt wurde, wirklich wichtig.“

Conroys Dienst dient als Modell dafür, wie Religion in der politischen Sphäre eher einend als spaltend wirken kann. Obwohl Conroy ein Jesuitenpriester ist, bemüht er sich, seinen Dienst für Menschen aller Religionen und für diejenigen, die nicht religiös sind, einzubeziehen.

„Ich möchte, dass dieses Büro der einzige Ort ist, an dem jeder Amen sagen kann“, sagte er. "Das eine Mal, vielleicht den ganzen Tag oder das ganze Jahr, können sie sich darauf einigen, dass etwas aus dem Kaplansbüro kommen sollte."

Sein Rat an Einzelpersonen, die versuchen, Politik und Religion in Einklang zu bringen, ist, die praktische Arbeit der Regierung gegenüber der religiösen Gewissheit einer Kirche abzuwägen.

Für manche ist es leichter gesagt als getan, Religion und Politik in Einklang zu bringen. Für die Heilige der Letzten Tage, Alicia Moulton, war der Weg zum politischen Engagement nicht einfach. „Ich hatte eine Hassliebe zur Politik. Ich finde es wichtig, eine gute Bürgerin zu sein, aber ich war oft sehr abgeschreckt von der Art und Weise, wie Menschen über politische Themen sprechen“, sagte sie. „Es hat viel Arbeit in meinem Leben gekostet.“

Eines der Dinge, die ihr geholfen haben, sich mit der Politik auseinanderzusetzen, war ihr Glaube. „Unser Glaube an Menschen als Kinder Gottes und daran, dass jeder Respekt verdient, kann uns ein Leitstern sein, der uns nicht unsere Meinung diktiert, sondern uns hilft, dies auf eine christusähnliche Weise zu tun.“

Dianna Douglas, eine Journalistin, die derzeit Zion's Suffragists (ein Podcast über das politische Engagement von HLT-Frauen) produziert, sagte, die Heiligen der Letzten Tage hätten ein langes Vermächtnis des politischen Engagements. 

„Mein Glaube ist der Grund, warum ich mich heute in der Politik engagiere“, sagte sie. „Es ist unsere Aufgabe als Heilige der Letzten Tage zu versuchen, das Land zum Besseren zu verändern, zu versuchen, die Gesellschaft zum Besseren zu verändern, an unseren Gemeinschaften zu arbeiten, unsere Gemeinschaften zu retten, unsere Gemeinschaften zu verbessern.“

Ein wichtiger Schritt zu einem gesunden politischen System ist Meinungs- und Gedankenvielfalt. Douglas hat aus erster Hand die Nachteile von Glaubensgemeinschaften gesehen, die sich übermäßig mit einer politischen Partei identifizieren, nachdem er sowohl in Utah als auch in DC gelebt hat

„Der Kirche und Utah wäre so viel besser gedient, wenn es dort ein bisschen mehr Ausgewogenheit und Vielfalt in der Politik gäbe, ebenso denke ich auch, dass die DC-Politik mit etwas mehr Raum für mehr Meinungen besser bedient wäre und mehr Perspektiven“, sagte sie. 

Jeffrey Stark, ein Analyst für geografische Informationssysteme für USPS, der derzeit in DC ansässig ist, hat auch Erfahrungen mit dem Mormonentum an der Ost- und Westküste gemacht. „Hier draußen herrscht weniger die Haltung ‚Die Demokratische Partei ist die große und abscheuliche Kirche' als im Westen der Vereinigten Staaten“, sagte er. 

Er hat sich während seiner Zeit in DC nicht in die liberale Politik hineingezogen, sondern entschied sich stattdessen, gemäßigt zu bleiben – eine Identität, zu der er teilweise wegen seines Glaubens gekommen ist. Er war jedoch frustriert, als er sah, wie andere Mitglieder der Kirche „scheinheilig“ auf andere Mitglieder mit gegensätzlichen religiösen Ansichten einschlugen. 

„Nicht alles auf der Plattform der Republikaner oder der Demokraten entspricht meiner Meinung nach vollständig den Lehren des Evangeliums“, sagte Stark. „Es gibt nicht unbedingt den Weg des Herrn gegen den Weg der Welt, wenn es um verschiedene Richtlinien geht.“

BYU-Soziologieprofessor Jacob Rugh sagte Die Vorstellung, dass Heilige der Letzten Tage in eine bestimmte politische Partei fallen, beginnt langsam zu brechen, besonders in Salt Lake County. 

„Religiöse Überzeugungen haben einen Platz in der öffentlichen Meinung über die politische Sphäre“, sagte Rugh und fügte hinzu, dass sogar Mitglieder des gleichen Glaubens am Ende unterschiedliche Lösungen unterstützen können. „Religion sind Ihre Werte und Ihre Prinzipien; Politik ist der Prozess des Kompromisses und Konsenses, der Bildung von Koalitionen, der Verabschiedung von Gesetzen und der Erledigung von Aufgaben.“

Ben Mack, ein Heiliger der Letzten Tage mit Capitol Hill-Erfahrung und einer US-Kongresskampagne auf dem Buckel, glaubt, dass die Amerikaner und insbesondere die Heiligen der Letzten Tage im aktuellen politischen Umfeld eine Chance haben, Brücken zu bauen. 

„(Religion) hilft mir persönlich, andere Menschen um mich herum auf eine bestimmte Weise zu sehen. Ich sehe sie als meine Brüder und Schwestern und ich sehe sie als Kinder Gottes, egal wie leidenschaftlich ich mich für eine bestimmte politische Haltung fühle“, sagte Mack. „Die Kameradschaft und die Brüderlichkeit und Schwesternschaft, die Gemeinsamkeit, die wir haben, ist so viel größer.“

Für den freiberuflichen HLT-Autor Jared Burton hat ihn die Kameradschaft der Kirche während einer politischen Identitätskrise gestützt. Obwohl er in einer konservativen republikanischen Familie in Colorado aufgewachsen war, hatte er das Gefühl, dass sich die Politik geändert hatte, nachdem er von einer HLT-Mission in Brasilien zurückgekehrt war. 

„Es war irgendwie cool, das zu haben, da ich irgendwie diese politische Identitätsänderung habe, was auch immer vor sich geht, das Gemeinschaftsgefühl in der Kirche. Ich muss mir keine Gedanken darüber machen, einer (politischen) Partei anzugehören“, sagte Burton. 

Mit zusätzlicher Berichterstattung von Andrea Cabrera

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