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Dienstag, Oktober 4, 2022

Grafischer Inhalt: Gareth Brookes über mittelalterliche Religion, Massenhysterie und Stickerei

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STELLEN SIE SICH eine Welt vor, die von Dämonen heimgesucht wird, die Ihre Handlungen kontrollieren können. Stellen Sie sich eine Welt vor, in der Sie der Hexerei beschuldigt werden könnten, weil Sie sich gegen die Heuchelei religiöser Führer ausgesprochen haben. Stellen Sie sich vor, es ist Straßburg im Jahr 1518.

Das ist die Welt, die in Gareth Brookes' neuem Graphic Novel The Dancing Plague beschworen wird.

Brookes, ein Mixed-Media-Künstler, der Druck am Royal College of Art studierte, war zuletzt in zu sehen Grafischer Inhalt im Jahr 2017 über Buntstifte, die Pet Shop Boys und das Charles-Bonnet-Syndrom. Hier spricht er über mittelalterliche Religion, Margery Kempe, Coronavirus und Freude am Sticken:

Gareth, können Sie uns zunächst sagen, was die tanzende Plage war?

Tanzende Plagen traten im gesamten Mittelalter auf Europe. Die Menschen wurden plötzlich tage- oder gar wochenlang von einem Tanzzwang erfasst und das Tanzen breitete sich wie eine ansteckende Krankheit aus. Die Tänzer schienen in Trance zu sein und tanzten weiter, bis sie zusammenbrachen oder in einigen Fällen starben.

Wir wissen sehr wenig über die meisten tanzenden Plagen, aber die Straßburg Ausbruch von 1518 war einer der letzten und am besten dokumentierten.

Was hat Sie an der Geschichte davon überzeugt, dass es sich um eine Graphic Novel handelt?

Sobald ich davon erfuhr, wollte ich es trotz der vielen komplizierten Massenszenen zeichnen. Als ich mehr erfuhr, wurde mir klar, dass es viele Parallelen zwischen ihrer Zeit und unserer gab (sogar vor dem Coronavirus), und die Charaktere begannen Gestalt anzunehmen.

Wie sind Sie in den mittelalterlichen Geist eingetaucht?

Erstens lese ich viel. Es gibt ein Buch von John Waller mit dem Titel A Time to Dance, a Time to Die, das ein wirklich guter Leitfaden für den Ausbruch von 1518 ist. Ich habe viel für meine Hauptfigur Mary recherchiert, die ich auf zwei mittelalterlichen Mystikerinnen basierte: Christina the Astonishing und Margery Kempe. Vor allem Kempe ist jemand, den jeder kennen sollte. Ihr Buch „The Book of Margery Kempe“ war die erste in englischer Sprache verfasste Autobiografie und ist ein anschaulicher, lustiger Bericht über eine mutige, exzentrische, aber letztlich ganz gewöhnliche Frau, die versucht, das außergewöhnliche Leben einer Mystikerin zu führen.

Ich kontaktierte Anthony Bale, Professor für Mittelalterstudien an der Birkbeck University of London. Er war von Anfang an begeistert von dem Projekt und hat mir geholfen, das Buch so historisch korrekt wie möglich zu gestalten. Er schlug vor, dass ich so viel wie möglich aus Primärquellen schöpfe, also las ich Rabelais und Francois Villon, um den Ton richtig zu treffen.

Ich schöpfte auch aus visuellen Quellen aus dem Mittelalter, aber vor allem von Bruegel dem Älteren (der kurz nach dem Ausbruch von Straßburg geboren wurde und Zeichnungen einer tanzenden Pest anfertigte) und Hieronymus Bosch, dessen Garten der Lüste genau die Art von wahnsinniger Atmosphäre hat, die ich habe hoffte, in einigen meiner Tanzszenen einzufangen.

Es ist erwähnenswert, dass 1518 ganz am Ende dessen steht, was wir als Mittelalter bezeichnen, und viele Referenzen, die ich verwendet habe, stammen aus einer früheren Zeit. Ich habe hier ein bisschen kreative Freiheit verwendet, weil ich das Gefühl hatte, dass tanzende Seuchen eine durch und durch mittelalterliche Sache sind, und die Menschen, die ich in dem Buch bilde, die hauptsächlich Bauern sind, hatten sicherlich eine mittelalterliche Sichtweise auf die Dinge.

Welche Ideen/Überzeugungen waren am schwersten zu verstehen?

Es war schwierig, sich mit der Situation der weiblichen mittelalterlichen Mystiker dieser Zeit auseinanderzusetzen. Diese Frauen führten ein unsicheres Leben, das davon abhing, ob sie Bischöfe und Priester gewinnen konnten, um sie zu unterstützen. In diesem Fall wurden sie oft Ankerinnen und wurden in einer Zelle eingemauert, um für den Rest ihres Lebens ein Leben des Gebets und der heiligen Kontemplation zu führen. Andererseits konnten sie als Ketzer bezeichnet und eingesperrt oder sogar getötet werden. Margery Kempe war ein Beispiel für eine Mystikerin, die diesbezüglich geteilter Meinung war. Sie musste ständig vor denen fliehen, die sie als Ketzerin betrachteten, hatte aber auch mächtige Unterstützer, die ihr auf ihren Reisen halfen.

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Einige Dinge ändern sich jedoch nicht, insbesondere die männliche Dominanz und die Unterdrückung von Frauen.

Das stimmt, obwohl es kein einfaches Bild ist. Zum Beispiel war es im Mittelalter nicht ungewöhnlich, dass eine Frau ein Geschäft besaß oder Eigentum besaß. Diese Vermögenswerte würden als von ihren Ehemännern getrennt angesehen. In der Kirche konnten Frauen höhere Positionen als Männer einnehmen.

Frauen hatten auch Zugang zum Recht. Die Ausgabe von „The Marriage Debt“ war ein interessantes Beispiel. Hier hatte ein Ehepartner, Mann oder Frau, das Recht, Sex von einem Partner zu erwarten, andernfalls konnte die Ehe annulliert werden. Es gibt viele Beispiele von kirchlichen Gerichten von Frauen, die die Scheidung einklagen, weil der Ehemann dieser Pflicht nicht nachkommen kann. Eine Frau konnte ihren Mann sogar davon abhalten, an den Kreuzzügen teilzunehmen, wenn sie Einwände dagegen erhob, dass ihr der Sex entzogen wurde, den er ihr „schuldete“.

Aber es stimmt, dass die Mehrheit der Frauen wenig Kontrolle über ihr Leben hatte. Es gab eine riesige Menge an Frauenfeindlichkeit, die in religiöse Überzeugungen eingebettet war. Die Idee, dass eine Frau für die Erbsünde verantwortlich ist, wurde von der Kirche ständig betont. Neben dem Glauben an Hexerei – eine Anschuldigung, die zu Gefängnis oder Tod führen könnte – gab es viele seltsame Überzeugungen rund um die Menstruation, darunter zum Beispiel, dass Menstruationsblut Ernten vergiften könnte.

Es ist wichtig zu verstehen, dass mittelalterliche Menschen unsere Vorstellung von Geschlecht nicht anerkennen würden. Wenn überhaupt, dann sind die Geschlechterstereotypen, mit denen wir leben, die Wurzel der frauenfeindlichen Einstellungen in der heutigen Gesellschaft, eine romantische viktorianische Neuinterpretation einer anderen mittelalterlichen Idee, der Ritterlichkeit, die Frauen als „Jungfrauen in Not“ sieht, die beschützt und gerettet werden müssen . Du hast aber Recht, letztendlich läuft alles auf dasselbe hinaus.

Wie wichtig ist das religiöse Glaubenssystem der damaligen Zeit, um zu verstehen, wie sich Menschen verhalten haben?

Wirklich wichtig. Die Menschen in dieser Zeit glaubten wirklich an die Hölle, hatten aber fast noch mehr Angst vor dem Fegefeuer, in dem man Tausende von Jahren stecken bleiben konnte. Wenn die Gebete der Geistlichen keine Wirkung zeigten, weil die Stadt unmoralisch war oder die Geistlichkeit selbst zügellos handelte, dann würden selbst die aufrichtigsten, gottesfürchtigsten Bürger im Fegefeuer stecken bleiben. Es hat sie wirklich erschreckt.

Ein solches unwirksames Gebet könnte auch dazu führen, dass der ewige Krieg zwischen Himmel und Hölle aus dem Gleichgewicht gerät. Heilige (wie St. Vitus, der als Verantwortlicher für tanzende Plagen angesehen wurde) könnten Teufeln die Erlaubnis erteilen, Amok zu laufen. Als also der Klerus sich schlecht benahm und sich an Korruption beteiligte, fürchteten die Menschen um ihre Seelen und sahen überall Gefahren.

Entstammen die Dämonen der historischen Forschung oder Ihrer eigenen Vorstellung?

Ich habe viel über mittelalterliche Kunst recherchiert, besonders über Dämonen, ich habe einige Skizzen im V&A und nach Drucken von Bosch gemacht. Bald konnte ich Dämonen aus verschiedenen Elementen in meinen Skizzen improvisieren. Die meisten von ihnen sind also wirklich eine Kombination aus Forschung und Vorstellungskraft.

Wann kam Ihnen zum ersten Mal die Idee, Mixed-Media-Arbeiten in Ihre Graphic Fiction aufzunehmen?

Ich war 2010 beim Internationalen Comicfestival von Angoulême. Für diejenigen, die es nicht wissen, das ist ein riesiges Comicfestival in Frankreich. Ich war total überwältigt von den unterschiedlichen Herangehensweisen an Comics, die ich dort gesehen habe. Menschen, die Radierung, Holzschnitt, Malerei, Siebdruck und Textilien verwenden, um Comics zu machen. Es ist eine ganz andere Einstellung zur Form. Comics sind in Frankreich zweifellos eine Kunstform, die ihresgleichen sucht. Als ich zurückkam, fing ich an, verschiedene Arbeitsweisen, die mir an der Kunsthochschule gefallen hatten, in meine Comics einzubringen.

Wie wollten Sie es hier verwenden? Und wie viel Arbeit macht es?

Dieses Buch wurde mit Brandmalerei und Stickereien auf Kattun hergestellt. Im Grunde ist es ein Lötkolben mit pyrografischen Aufsätzen, mit dem Sie auf eine Oberfläche brennen können, in diesem Fall auf Stoff. Es ist eine wirklich schöne Art zu arbeiten, weil man nie die komplette Kontrolle über die Linie hat. Ich habe einen flachen Aufsatz verwendet, um die Töne zu erhalten, und einen sehr feinen, um Dinge wie das Kopfsteinpflaster auf der Straße zu machen. Es ist nicht viel zeitaufwändiger als die Verwendung eines Stifts, obwohl einige der dunkleren Töne eine Weile dauern, und ich habe in A2 gearbeitet (also hat jedes Panel die Größe A4), was die Arbeit erhöht hat!

Die mystischen Visionen werden durch Sticken dargestellt, was ein zeitraubender Prozess ist, sich aber nicht wirklich wie Arbeit anfühlt. Sticken ist eine sehr beruhigende und meditative Aktivität, und Sie können dabei fernsehen und mit Menschen sprechen.

Haben Sie während dieser Pandemie an dem Buch gearbeitet? Haben Sie zwischen damals und heute Resonanzen gespürt?

Ja! Als die Pandemie begann, war ich ungefähr zu zwei Dritteln fertig. Es gibt viele Parallelen zwischen damals und heute. Ich erkannte die gleiche Schuldzuweisung an Minderheitengruppen, den gleichen Aberglauben, die gleiche Haltung der Behörden, die beide ursprünglich einen Ansatz der „Herdenimmunität“ verfolgten. Es scheint mir nicht viel Fortschritt zu geben, zu glauben, dass eine Krankheit eher durch 5G als durch dämonische Besessenheit verursacht wird.

Ich verstehe nicht, dass Sie gerne im 14. und 15. Jahrhundert dabei gewesen wären?

Es war ein trostloses Dasein, aber ich denke, es wäre eine ziemlich interessante Zeit gewesen. Es war ein Punkt zwischen der mittelalterlichen Denkweise und dem neuen, wissenschaftlicheren Ansatz der Renaissance. Der Wandel in Europa wurde durch Technologien wie die zunehmend verfügbare Druckmaschine vorangetrieben. Wenn ich an meine internetlose Kindheit denke und an die Zukunft, auf die wir uns zuzubewegen scheinen, denke ich, dass das eine weitere Hinsicht ist, in der wir in ähnlichen Zeiten leben.

Was halten Sie von der Ursache der tanzenden Seuche? Massenhysterie? Gibt es ein modernes Äquivalent?

Ich glaube nicht, dass es eine einfache Antwort gibt, und ich versuche nicht wirklich, zu viel in dem Buch zu spekulieren, wie alle guten Mysterien sollte (und wird es wahrscheinlich) ungelöst bleiben.

Ich denke, dass vielleicht ein Element von unbewusstem Protest oder zivilem Ungehorsam im Spiel war. Ich denke, die tanzende Pest wäre als Versagen der Geistlichkeit interpretiert worden und hätte die Behörden viel Geld gekostet, damit umzugehen. Die Menschen in Straßburg hatten damals eine Reihe von Katastrophen erlitten, wie Ernteausfälle und andere Seuchen, während sie gleichzeitig Zeuge einer inkompetenten Stadtführung und eines korrupten, gierigen und ausschweifenden Klerus wurden.

Sie hatten das Vertrauen in die Eliten, die sich um ihr körperliches und geistiges Wohlergehen kümmerten, völlig verloren. Wieder so wie in unserer Zeit.

Woran arbeiten Sie als nächstes?

Jetzt brauche ich ein bisschen Ruhe! Ich neige dazu, zwischen Graphic Novels kürzere, experimentelle Kleindruckarbeiten zu machen, also werde ich wahrscheinlich etwas in diese Richtung machen.

Was war der letzte große Graphic Novel, den Sie gelesen haben?

Wellenbrecher von Katriona Chapman. Es ist eine wirklich schön gezeichnete und mitreißende Lektüre über den Umgang mit selbstzerstörerischem Verhalten. Es bietet keine einfachen Antworten und bleibt lange nach dem Schließen des Buches bei Ihnen.

Die tanzende Plage, von Gareth Brookes, SelfMadeHero, £15.99

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